Alimentación y envases plásticos: ¿PET o PVC?

Los plásticos vienen en muchas variedades y puede ser difícil determinar qué tipos usar para nuestras diversas necesidades. Aparentemente similares, los diferentes tipos de plásticos varían más que solo en sus nombres, pero también de manera drástica, en lo que respecta a cómo se producen y cómo se deben utilizar.

 

Un tipo común de plástico, y empleado por más de una empresa de packaging, es el cloruro de polivinilo, conocido por muchos como el PVC. Este es un plástico barato que se usa ampliamente en la construcción, y muchas veces puede verse al crear tuberías, mangueras, cables y material para techos.

 

Otro tipo de plástico se llama PET. El PET, técnicamente llamado tereftalato de etileno, se usa comúnmente en envases con contenedores para almacenamiento o alimentos. El PET es liviano, duradero e ideal para usar en una multitud de productos, como alimentos o suministros no perecederos.

 

A diferencia del PET, el PVC en realidad se descompone con la exposición a los rayos UV. El PVC se descompondrá con el tiempo, independientemente de la exposición al sol, y también filtrará los productos químicos en todo lo que tenga contacto. Desde el principio, el PVC emite compuestos peligrosos y mucho después de su eliminación, el material aún puede tener impactos negativos. El PVC termina en vertederos o incinerado. Cuando se quema, el PVC emite cloruro de hidrógeno y gases de dioxinas que pueden ser muy perjudiciales para todo lo que lo rodea.

 

Dado que el PVC puede agregar químicos a lo que entra en contacto con él, no sería una opción segura al almacenar o exhibir alimentos o comestibles. Incluso los productos que no son comestibles pueden verse perjudicados por la producción química del PVC, y el producto puede cambiarse o dañarse por una exposición prolongada al PVC.

 

El PET contiene un estabilizador UV que lo hace durar a través del contacto con el sol y los rayos UV. El PET se puede reciclar y rehacer en futuros recipientes de plástico o artículos de plástico, y también se puede rehacer en varios productos nuevos como ropa. PET también tiene una mayor tasa de reciclaje que la mayoría de los tipos de plásticos.

 

El proceso de reciclaje de PET tiene un impacto mínimo en el medio ambiente y es muy similar al proceso detrás del reciclaje de papel. No se emiten gases dañinos, y los contenedores de PET se pueden rehacer completamente en más contenedores de PET, eliminando los altos niveles de pérdida de material a través del proceso. Reciclar PET también es fácil de hacer, y se puede depositar en la mayoría de los depósitos de recolección de reciclaje en el vecindario.

 

El PET es mucho más versátil que el PVC. El PET no tiene un impacto dañino en la variedad de tipos de materiales que pueden entrar en contacto con él, mientras que el PVC debe limitarse principalmente al uso industrial en edificios o construcciones. El PET también es mucho más respetuoso con el medio ambiente que el PVC y se puede reciclar. El PET también tiene un poder más duradero a largo plazo, ya que no dañará ni alterará los materiales almacenados en él o alrededor de él durante largos períodos de tiempo.